La storia del fiore di giglio

La storia del fiore di giglio

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I gigli sono stati apprezzati nel corso della storia

Ci sono tra le 80 e le 100 specie di gigli (Liliaceae) e la maggior parte è originaria dell'emisfero settentrionale in Asia, Europa e Nord America. I bulbi producono steli a foglia e grandi fiori, alcuni dei quali sono fortemente profumati. I gigli sono stati apprezzati nel corso della storia per la loro bellezza e il loro profumo e servono come un importante simbolo culturale.

In tempi antichi

Nella mitologia greca, il giglio era il fiore di Hera, moglie di Zeus, e avrebbe dovuto formarsi dal latte del suo seno. Nella mitologia romana, Venere, dea della bellezza, era presumibilmente così gelosa della bellezza bianca del fiore che fece crescere un enorme pistillo dal suo centro.

Il fiore di giglio era considerato sacro nella civiltà minoica e un'immagine dipinta di uno risalente al 1580 a.C. è stato trovato a Creta.

Nella Bibbia

Il fiore è menzionato sia nell'Antico che nel Nuovo Testamento. Il giglio divenne un simbolo di purezza e castità nel cristianesimo e si associò alla Vergine Maria. Era anche una rappresentazione della morte e simboleggiava la perdita di bambini innocenti e il martirio dei santi.

Lily Explorers

Durante l'era vittoriana, esploratori europei di piante, per lo più britannici, hanno perlustrato il globo alla ricerca di "nuove" piante e scoperto molte nuove specie di giglio. Uno dei primi fu un medico irlandese diventato botanico ed esploratore, di nome Augustine Henry. Originariamente più interessato a trovare piante medicinali in Oriente, fu affascinato dalla ricerca di fiori esotici. Il Lilium henryii arancione, o il giglio di Henry, prende il nome da lui.

Un altro famoso esploratore di piante era un inglese di nome E.H. Wilson, che trovò così tante piante in Cina che si guadagnò il soprannome di "Wilson cinese". Una delle sue scoperte più importanti fu il bianco Lilium regale, il giglio regale.

Il giglio pasquale

Il giglio pasquale, Lilium longiflorum, è originario del Giappone. La produzione negli Stati Uniti iniziò quando un soldato dell'Oregon di nome Louis Houghton tornò a casa dalla prima guerra mondiale con alcuni dei bulbi e li condivideva con altri giardinieri. Quando iniziò la seconda guerra mondiale e le fonti asiatiche dei bulbi furono tagliate, il giglio di Pasqua divenne scarso e costoso. La produzione di vivai americani di gigli salì alle stelle. Nel 1945, 1.200 coltivatori di gigli lavoravano lungo la costa occidentale.

ibridazione

Prima che fossero ampiamente ibridati, i gigli erano rari e potevano essere difficili da coltivare. Jan de Graaff, originario dell'Olanda che ha fondato la Oregon Bulb Farms nel 1934, era responsabile di molti degli ibridi affidabili così popolari oggi sul mercato.

De Graaff iniziò i suoi primi esperimenti con i gigli nel 1938 e nel 1941 produsse Enchantment, un giglio color corallo rivolto verso l'alto che la rivista Horticulture definì "il giglio ibrido più famoso di tutti i tempi".

Usi storici

Sebbene il giglio non abbia un vero valore farmaceutico, si credeva comunemente avesse qualità magiche. I testi medici dell'era elisabettiana raccomandavano di usare il giglio per curare la febbre, le ferite e l'artrite.

I bulbi di giglio sono amidacei e sono stati a lungo utilizzati in cucina in Cina. Sono un ingrediente frequente nella cucina locale di Shanghai.

Istruzioni Video: Spiegazione del Giglio di S.Antonio all'uncinetto.

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